חסידה עם ראש לוויתן

הציפור הבוגרת היא 115-150 ס'מ, אורך 100-140 ס'מ, 230-260 ס'מ על פני הכנפיים ומשקלה 4 עד 7 ק'ג. המבוגר אפור בעיקר ואילו הצעירים חומים יותר. הוא חי במזרח אפריקה הטרופית בביצות גדולות מסודן לזמביה.

גלגל נעליים'אבו מרקוב - אבי הנעל' נקרא הנעל על ידי חוקרים ערבים לפני כמה מאות שנים. אין הפתעה להסתכל על הצעת החוק שלה, שלא רק נראית כמו נעל אלא גם את המידות שלה. אורכו הוא עד 20 ס'מ וכמעט באותו רוחב. לכן לנעל הנעל יש את החשבון הגדול ביותר מבין כל מיני הציפורים. למרות שהוא ידוע למדע כבר מזמן ובוודאי שהוא בין הציפורים המרשימות והסקרניות ביותר, אין הרבה ידע על גל הנעליים. עדיין מחלוקת כיצד יש לסווג אותו. ככל הנראה 'הענק האפור', שמגיע לגובה של 1,5 מטר, קשור לחסידות, אך תיאוריה זו טרם אושרה סופית.



הדרך בה נעליים נעליים מנהלות את חייהן אינה ידועה כמעט לחלוטין. הציפורים הגדולות מאכלסות אזורי ביצות במזרח אפריקה, הנשלטים על ידי צמחיית הפפירוס. נופים אלה אינם קלים מאוד לגישה ולכן ישנם רק כמה מדענים שהצליחו לצפות בכנפי נעליים בתנאים טבעיים ולחקור את התנהגותם ואת האקולוגיה שלהם. אבל התגלה לפחות כי נעליים הנעליים הן חיות בעלות מזג מרוסן מאוד. הם עומדים במים הרדודים כמעט ללא תנועה במשך שעות, פשוט מזיזים את הראש או מחליפים את הרגל שעליה הם עומדים, מדי פעם. נעלי נעליים הופכות לפעילות כאשר דג או צפרדעים נראות לעין. הם נתפסים בדחיפה מהירה ונבלעים. לא קל מאוד עם שטר בסדר גודל כזה! גלגלי הנעל צריכים למתוח את כנפיהם לאחור כאשר הם מצליפים לטרפם על מנת לשמור על האיזון. הם מנהלים חיים בודדים. רק בעונת הרבייה ניתן למצוא זוגות נעליים בזוגות. הם בונים את הקנים שלהם, אשר בנויים כפלטפורמות המורכבות מדשא ביצות, על הקרקע. בדרך כלל שתי ביצים מוטלות ומודגרות. כאשר עופות דורסים עפים מעל הביצות, עשרות ציפורים קטנות יותר, כמו אנפות ואיביות, מתאספות סביב גלגלי הנעל הענקיים המשמשים כ'מעוז הביטחון 'מכיוון שהן מרתיעות את עופות הדורסים רק בגלל גודלן .



מאמר זה פורסם במקור ב magazine.naturspot.de . קישור למאמר המקורי

החסידה עם ראש הלווייתן מסווגת כ- Vulnerable (VU), הנחשבת לסכנת הכחדה גבוהה בטבע.