חסרי חוליות

פרסומת

מהו חסר חוליות?

חסר חוליות הוא בעל חיים שאין לו עמוד שדרה לתמיכה.

חסרי חוליות הם קבוצת בעלי החיים המגוונת ביותר על פני כדור הארץ שלנו. רוב מוחלט של בעלי החיים הם חסרי חוליות, כ- 97% מכל המינים הידועים לאדם. ישנם חסרי חוליות יחסית מעטים עם תכונות משותפות. חסרי חוליות רבים באוקיינוסים שלנו, אולם אחרים כמו חרקים ועכבישים מותאמים היטב לחיים ביבשה. חסרי חוליות הם בעלי חיים שאין להם עצם גב והם היו בעלי החיים הראשונים שהתפתחו.

גורי תערובת בור מתאגרף



חסרי חוליות מסודרים מדעית לכ- 30 פילות נפרדות החל מאורגניזמים פשוטים כמו ספוגים, תולעים עגולות ותולעים שטוחות וכלה ביצורים מורכבים יותר כמו פרוקי רגליים ורכיכות. חסרי חוליות הם בעלי חיים בדם קר הנשענים על סביבתם כדי לשמור על חום גופם. חלקם טפילים וחיים על גופים אחרים של בעלי חיים כגון קרציות וכרישה או טפילים פנימיים כגון תולעי סרט ופלוק.



לחסרי חוליות אין שלדים גרמיים כמו בעלי חוליות עם זאת, לרבים יש שלד פנימי או חיצוני כלשהו שהוא עשוי מחומרים שונים. לחלקם יש מבנים קשים המורכבים מחומרים גבישיים (כמו קריסטל, שקוף או שקוף) ואילו לאחרים יש כיסוי חיצוני הנקרא לציפורן, כמו בפרוקי רגליים, העשוי מכיטין (פוליסכריד המכיל חנקן, הקשור כימית לתאית, כי יוצר חומר חרמן שקוף למחצה). ישנם חסרי חוליות השומרים על צורת גופם על ידי לציפורן קשוח וגמיש ולחץ פנימי גבוה.

סימטריית גוף היא אחד ההבדלים העיקריים בין קבוצות חסרי חוליות. בחלק מהקבוצות, כמו בני הזוג קנדיאריה (פילום המכיל למעלה מ- 9000 מינים של בעלי חיים הנמצאים אך ורק בסביבות מים), יש גופים סימטריים רדיאליים המסודרים באותו אופן שמסדרים חישורים על גלגל. לאחרים יש גופים סימטריים דו-צדדיים, כמו חלקם פרוקי רגליים לפיה גופם מחולק לשני חלקים שווים על ידי קו אמצע.

רבייה חסרי חוליות

רבייה בחסרי חוליות שונה בהתאם למין. רבייה מינית (ללא יחסי מין או איברים מיניים) שכיחה למדי, אולם רבייה מינית אופיינית יותר. הרמפרודיטים שכיחים אצל חסרי חוליות, פירוש הדבר שאיברי המין הגבריים והנקביים נמצאים באדם אחד. במינים מיניים חד-מיניים, שבהם קיים רק איבר מיני אחד, גברים ונשים אינם צריכים ליצור קשר כדי להתרבות מכיוון שהפריה יכולה להתרחש חיצונית. בעקבות ההתרבות, רוב החסרי חוליות משנים צורה ומראה על ידי עוברים תהליך הנקרא מטמורפוזה לפיו למבוגרים ולצעירים יש אורחות חיים שונים כולל איך וממה הם ניזונים.

חושים חסרי חוליות

חושים חסרי חוליות יכולים לנוע בין מערכות פשוטות לאיברים מורכבים יותר. חסרי חוליות רבים יכולים לחוש כימיקלים מומסים או מוטסים, שינויים בלחץ, בכוח המשיכה ובחלקים של הספקטרום האלקטרומגנטי כולל קרינה אינפרא אדום ואולטרה סגול.

בעלי חיים חסרי חוליות

ספוגים (פילום: Porifera)

ספוגים הם הצורה הפשוטה ביותר של בעל חיים חי. לחסרי חוליות מימיים אלו חסרים רקמות ואיברים אמיתיים והם חיים צמודים למשטח מוצק כמו סלע. הם ניזונים על ידי סינון חומרים מזינים מהמים באמצעות תאים מיוחדים ומערכת תעלות ונקבוביות. החלקים הרכים של גופם נתמכים על ידי שלד של חוטים (מכסי פחמן קרבונט או סיליקה).

הם מספקים תמיכה מבנית ומרתיעים טורפים. ספיקולים גדולים, הנראים לעין בלתי מזוינת מכונים מגסקלרים, ואילו קטנים יותר, מיקרוסקופיים מכונים מיקרוסקלים. לספוגים אין מערכות עצבים, עיכול או מחזור הדם. במקום זאת, רובם מסתמכים על שמירה על זרימת מים קבועה בגופם כדי להשיג מזון וחמצן ולהסיר פסולת. ספוגים ידועים בהתחדשות משברים המנותקים, אם כי זה עובד רק אם השברים כוללים את סוגי התאים הנכונים. כמה מינים מתרבים על ידי ניצני (בולטות שמתפתחת לאדם חדש, לפעמים קשור באופן קבוע להורה ולעיתים מנותק).

תערובת קורגי מגזע כלבים

תולעים שטוחות (פילום: Platyhelminthes)

תולעים שטוחות הן תולעים פשוטות בעלות צורה סימטרית דו-צדדית. יש להם ראשים מובהקים וגוף שטוח, מוארך, ולא מפוזר. לתולעים שטוחות אין מערכת נשימה או מחזור הדם שמגבילה אותן לצורות שטוחות המאפשרות לעבור חמצן וחומרים מזינים בגופם באמצעות דיפוזיה (הובלה נטו של מולקולות מאזור של ריכוז גבוה יותר לאחד בעל ריכוז נמוך יותר על ידי תנועה מולקולרית אקראית).

למעלה ממחצית מכל מיני תולעי השטוח הידועות הם טפילים כגון תולעי סרט וחלקם גורמים נזק עצום לבני האדם ולבקרם. חלקם טורפים בבתי גידול מים מתוקים וימיים. אחרים מסתמכים על אצות סימביוטיות. לצסטודות (תולעי סרט) ולטרמטודות (קלטות) מחזורי חיים מורכבים, עם שלבים בוגרים החיים כטפילים במערכות העיכול של דגים או חוליות יבשה.

מדוזות, אלמוגים וכלניות ים (פילום: Cnidaria)



לחברים בקבוצה זו של בעלי חיים ימיים יש גופים סימטריים רדיאליים שהם למעשה צינורות פתוחים בקצה אחד. חלקם מרודדים לצורת פעמון כמו המדוזה וחלקם מוארכים כשהקצה הסגור מחובר למשטח קשה כמו פוליפ. לכל בני הזוג יש זרועות הממוקמות סביב פיהם ומכילות תאים צורבים. תאים צורבים אלה משמשים להגנה ולכידת טרף.

מרבית הקניידרים טורפים אורגניזמים שגודלם נע בין פלנקטון לבעלי חיים הגדולים פי כמה מהם, אולם רבים מהם משיגים חלק ניכר מהתזונה שלהם מאצות אנדוסימביוטיות וכמה מהם הם טפילים. לקנדיאנים אין איברי נשימה, ושתי שכבות התאים סופגות חמצן ומוציאות פחמן דו חמצני למים שמסביב. כאשר המים בחלל העיכול הופכים מעופשים יש להחליפם ולזרוק איתם חומרים מזינים שלא נספגו. בעוד שאלמוגים מוגבלים למים ימיים חמים ורדודים, קנידרים אחרים חיים במעמקים, בים הקוטבי ובמים מתוקים. מרבית בני הזוג הרבייה מתרבים על ידי ניצני. אצל מינים מסוימים היצורים החדשים נותרים מחוברים להוריהם כדי ליצור מושבות כמו במינים מסוימים של מדוזות והידרואוזים כמו איש המלחמה הפורטוגלי (Physalia physalis).

רכיכות (פילום: Mollusca)

ישנם כ -93,000 מינים מוכרים של רכיכות, מה שהופך אותו לפילום הימי הגדול ביותר עם כ- 23% מכלל היצורים הימיים הנקראים. ההערכה היא כי ישנם בסך הכל כ- 200,000 מינים חיים ו- 70,000 מינים נכחדים. לרכיכות יש מגוון רחב ביותר של צורות גוף מכל חסרי החוליות. רכיכות מורכבות בדרך כלל מראש, מסת גוף רכה וכף רגל שרירית. כף הרגל השרירית משמשת לתנועה.

בכמה מהמינים המתקדמים יותר של רכיכות כגון הצפלופודים הכוללים את התמנון, הדיונון והדיונון, ראשיהם מפותחים יותר, יש להם חושים מתוחכמים וחלקי ראשם וכף רגלם משתנים ליצירת זרועות או זרועות לכידת טרף. . לכל הרכיכות יש אחת או את כל התכונות הבאות: סרט גרמי ושיניים הנקרא רדולה, המשמש לפזילת מזון, מעטפת סידן פחמתי (עשויה מחלבונים וכיטין) או מבנה אחר המכסה את פני השטח העליונים של הגוף ומעטה אשר הוא קפל עור חיצוני המכסה את חלל המעטפת. המעטפת משמשת לנשימה והפרשה. לרוב רכיכות יש עיניים ולכולן חיישנים שמזהים כימיקלים, רעידות ומגע. כל הרכיכות מייצרות ביציות, מהן עשויות לצאת זחלי טרוכופור, זחלי זחל מורכבים יותר או מבוגרים זעירים. מאפיין בולט של רכיכות הוא השימוש באותו איבר למספר פונקציות. לדוגמא, הלב ונפרידיה (הכליות) הם חלקים חשובים במערכת הרבייה כמו גם במערכת הדם וההפרשה. אצל דו צדדים, הזימים גם נושמים וגם מייצרים זרם מים בחלל המעטפת החשוב להפרשה ורבייה. רכיכות מותאמות לחיים ביבשה ובמים מתוקים או ים.

בעלי חיים חסרי חוליות אחרים כוללים: תולעים עגולות, תולעים מפולחות, כוכב ים, אורני ים ומלפפוני ים.